新港鄉 奉天宮

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全台最早的湄洲媽



新港奉天宮內供奉著全台最早的湄洲媽祖,廟宇現被列為三級古蹟,亦被尊為「開臺媽祖廟」,極富歷史價值。
新港奉天宮的歷史得先從新港地名的變化來探索。 新港昔日地名叫笨港,明朝鄭芝龍,顏思齊兩人率領部隊,自唐山飄洋過海來,在位於笨港溪(今北港溪)下游的笨港登陸,並沿笨港口溯港口而上,在此建立笨港十寨,揭開漢人在台灣最早的開台血淚史頁。清乾隆十五年(西元一七五零年),適逢笨港溪氾濫,滔天大水將笨港街一分為二,改稱笨北港與笨南港。後來笨南港又於乾隆四十七年(西元一七八二年)起接連發生漳泉械鬥、林爽文事件,再加上嘉慶年間的兩場大水,天妃廟毀於洪水,自此殘破不堪。笨南港居民迫於無奈遷徙至距離笨港約三公里外的麻園寮,建立新街市,稱為「笨新南港」,因笨字不雅,去笨稱之新南港,再簡稱新港。日治時期將「港」去掉水字旁改稱為「新巷庄」,光復後改回「新港」之名。
至於「開臺媽祖」一稱的由來,明天啟二年(西元一六二二年) 福建船戶劉定國奉請湄洲天后宮媽祖金身奉祀船上,以求安渡險惡的台海,航經笨港時,媽祖突然顯靈指示要永駐此地,保護台疆。十寨居民如獲至寶,輪流奉祀這尊全台最早的湄洲媽祖。這尊開基媽祖,由於乘船而來,故又稱為「船仔媽」,世稱「開台媽祖」。
奉天宮一名亦歷經多次更迭,最早為康熙三十九年(西元一七零零年),笨港居民籌資興築「天妃廟」,隨清朝官方晉封媽祖為天后,後又改稱為「天后宮」。當時因天妃廟被洪水所毀,住持景端法師將廟中諸神尊、文物隨移民遷移至麻園寮,暫祀肇慶堂土地公廟(今新港警察分駐所)。當時清代著名將領王得祿將軍(嘉義縣人)由於經年在海上作戰,先後平定林爽文事件,擊潰朱濆、蔡牽等海盜勢力,擢昇為官位最高的臺籍官員,他深信皆為媽祖庇佑,為酬謝媽祖神恩,特捐俸且邀集十八庄人士共同捐貲重建天后宮。並於嘉慶十六年(西元一八一一年)新廟落成時,請旨敕封,御賜宮號「奉天宮」並沿用至今。

虎爺盤踞神案



奉天宮巍巍宏壯,構造雄偉,正殿主祀媽祖、中殿兩翼左配殿奉祀文昌帝君、五文昌與大成至聖先師孔子神位、右配殿奉祀關聖帝君,大殿東廂配祀笨港城隍爺殿、西秦王爺殿。西廂配祀虎爺殿、長生祿位殿。
其中虎爺因功勳彪秉,故威風凜凜、頭戴金花地端坐於桌上,是全台唯一供奉在神桌上的虎爺。其分靈遍布海內外,奉天宮因此也被尊稱為虎爺大本營。民間亦流傳著「笨港媽祖、蔴園寮老虎」,還有虎爺收服雞角精,虎爺符治療小孩腮腺炎……種種事蹟,可想見虎爺神蹟顯赫、威名遠播。
由於嘉慶年間天后宮被洪水沖毀,廟內神明及文物暫時移到蔴園寮肇慶堂內安奉。肇慶堂在日據時期被日本人拆掉,原有供奉於廟內的土地公,被移奉到奉天宮觀音殿左側神龕內;是時耆老認為昔日媽祖曾借肇慶堂土地公廟安身,現有機會應予回報。

廟宇充滿歷史感

奉天宮位於新港街市中心,因建廟伊始,就受到台灣歷史名將王得祿特別的照顧,而王得祿又是嘉慶皇帝極為賞識得一名台籍將領,所以它的建築也就與其他廟宇大不相同,匯集了中國閩、粵建築藝術的風和精神,尤其突出粵系的色彩,在台灣眾多的古老廟宇中是相當特出,不同之處首見廟宇「形制」特別寬大,「基地」特別寬敞,由於是仿照皇宮,稱之為「皇宮起」。之後,即使多次整修仍是維持該形制。明治三十九年(西元一九零六年)嘉義大地震,奉天宮前殿倒塌,由林維朝帶頭發起向全台募集資金重建,於大正六年(西元一九一七年)完工,始成今貌。兩旁的思齊樓與懷笨樓為民國五十五年完工、八十年代增建凌霄寶殿,巍峨壯觀,頂樓供奉玉皇大帝,空間格局寬敞,可以鳥瞰整個新港街面。 
整座廟宇作縱向發展,分為三川殿、正殿及後殿三殿,總進深達四十三公尺,屬於「七包三」的傳統建築,奉天宮有許說不同於一般廟宇的特色與創意,如全體格局,正面廟宇作七開間,全幅長達26.35公尺;正身三開間,五間作五門,七間作前耳房,後落五、七間則分別是配殿及後耳房,鮮少有他廟可比擬,其中的五、七間是由過水廊及護龍位置改成,五門正對日、月門,耳房後護室,亦是建築學上的嶄新創意。
從廟宇的三川殿大門看起,兩扇大門上面繪的不是一般門神,而是生龍活虎的金龍,這一項特殊之處與其他廟宇更是極其不同,除此之外,表現在三川殿上面的,就是殿內樑上「連拱式看架」(亦稱「網目斗拱」),這種設計乃是全台灣建築中唯一的特例,是奉天宮在台灣建築史上值得驕傲的地方。
三川殿裝飾以石雕為主,其中石獅及門枕石(乞丐椅或稱羅漢椅)都是青斗石作品,整座連到裡面,內部的門杵臼為同一塊青斗石製成,保存相當完好,這在其他寺廟已相當罕見;前步口柱為八仙蟠龍柱,後為百鳥朝鳳柱。明間門神為彩繪雙龍做乾坤交泰狀;丹墀左右牆面有精采的水車堵交趾陶及龍雕、虎飾;殿內則以洪坤福傳承弟子石連池,再傳弟子林再興等歷代弟子傳承的交趾陶作品並存,為國內其它寺廟少見,獨具特色。拜殿木構「憨番扛大杉」為整座上等檜木雕成,左邊光頭著靴、右邊長髮赤足,均跨騎青龍,造型不一各異其趣,表情生動傳神。 
正殿龍柱為清朝時期,單龍盤柱,左邊龍開口含珠,右邊龍口閉,柱珠共刻有八匹馬,有昂首、有俯頭、有飛躍、有四腳朝天玩耍狀,每一匹造型都不同,活靈活現。後殿過水廊的書卷竹節窗,典雅充滿濃厚的書香味,後丹墀整個牆面為洗石子麒麟,充分展現麒麟的瑞氣祈求天下太平,後殿整體木架內作「二通三瓜」,用材碩大且精雕細琢。從奉天宮的建築,不論從大處著眼或近看微觀,處處可見匠師的精藝巧思與充滿意涵。 
相傳奉天宮建廟現址為風水絕佳的「白鶴穴」,建廟時十八庄居民,有錢出錢,有力出力,同心共力完工。十八庄信仰從建廟開始沿襲至今,新港奉天宮每屆新任董事會改選上任後,頭年元宵節遶境活動除了例行性的新港街面遶境之外,還擴大遶境範圍涵蓋十八庄。
奉天宮內設有歷史文物館,典藏從古笨港天宮時期、嘉慶年間建廟時期、到日治時期並持續目前古蹟修復工程等各時期的珍貴文物,見證其歷史發展的脈絡。  

何達煌董事長



事業版圖遍及海內外的何達煌董事長,相當具有文化概念,極尊重、重視民間藝術生態,是傳承媽祖信仰的先驅者。平常,他積極參加慈善活動,經常贊助友宮和文化機構進行媽祖文化交流活動,對於家鄉的民俗工藝家、文物保護人才更是非常珍惜,總是極力栽培並常常勉勵年輕人:「一轉眼就白頭,該學的就學,該做的就做」。
奉天宮因為九二一大地震震損殿宇,近年甫完成廟宇修建工程,何達煌董事長挑起修建重任,將此修建工程視為奉天宮的百年大業,也是個人一生中最高的挑戰。在修建工程,何達煌董事長親力親為,從一磚一瓦開始,他都親自挑選,還特別抛開人事包袱,走遍台灣尋覓良工巧匠,也在所有重建委員會的協助下,順利邀集彩繪名師陳玉峰之子─府城彩繪大師陳壽彝和洪平順競藝;而廟內各殿選用的傳統手工竹燈籠,特赴鹿港聘請國家薪傳獎吳敦厚師父量身定作;也順利邀請交趾陶界唯一受頒「重要民族藝術藝師」─林再興匠師回鄉參與修建工程。在何達煌董事長、監委與重建委員會的齊心努力下,終於完成廟宇的修建,更替台灣寫下更高水準的修復工程典範。

新港奉天宮國際媽祖文化節



從西元二零零九年起奉天宮開始舉辦「第一屆新港奉天宮國際媽祖文化節」,除特別規劃奉天宮媽祖和北港朝天宮媽祖喜相逢後,活動兼具傳統與創意概念,同時藉由媽祖的宗教信仰與文化活動的搭配,帶動雲嘉地區的觀光、文化特色與農業特產業。西元二零一零年所舉辦的「山海遊香迎媽祖活動」,除安排新港奉天宮媽祖九天八夜山海遊香嘉義縣、嘉義市、台南縣三縣市,也順利在嘉義市以一百二十八尊千里眼、順風耳神偶聚集在一起,成功刷新2004年在加拿大神偶節119尊神像所保持的金氏世界紀錄。


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